이항진 “이번 선거 반북대결 자유한국당과 평화의 길 가는 민주당의 승부”

0
<경기 미디어리포트 뉴스> 박정훈 기자

[6·13지방선거-여주시장] “민주당 승리할 것. 국정지지도가 가장 큰 영향 줄 것”

보수텃밭이라고 불리는 여주시. 지난 대선 때도 문재인 대통령에게 우세했던 여론에도 불구하고 이 지역 만큼은 그 벽을 넘지 못했다. 이에 6·13 지방선거에서 더불어 민주당이 자유한국당을 넘어 설 수 있을지 정가의 관심이 쏠리고 있다.

자유한국당 후보출마가 유력시 되던 민선 6시 시장이었던 원경희(64. 무소속) 후보는 지난 4월 15일 경선 거부 통보서를 제출하며 당의 경선을 거부하고 무소속 출마를 강행한 상태다. 원 후보는 “자신은 행정력이 강한 전문가”라며 “컨설턴트가 습관에 벤 봉사자”라며 이번 선거를 자신하고 있다. 재선을 도전하고 있는 원경희 후보는 “세종의 애민정신으로 시민에게 봉사하겠다. 세종대왕을 컨셉으로 한 관광명소개발에 더욱 노력하겠다”며 선거에 박차를 가하고 있다.

이에 자유한국당에서는 이충우 경기도당 부위원장(59)이 자유한국당 단수후보로 나서고 있다. 이충우 후보는 “본인은 도시정책 전문가”라며 “도시의 체계적 발전을 위해 전문가가 꼭 필요한 시점이다. 여주는 더 이상 늦출 수 없는 도시문제들이 산적해있다”며 해결사로 자신하고 있는 상태다.

여당인 더불어 민주당은 환경운동가 출신의 이항진 후보(54)가 후보로 나서며 3파전이 진행되고 있다. 이들은 오차 범위를 오가며 접전 중인 것으로 알려지고 있다.

수도권의 몇 안 되는 대표적인 보수 강세지역인 여주시. 이번 지방선거를 앞두고 어떤 변화로 출렁이게 될지 그 결과를 쉽게 예단 할 수 없는 상황이다. 이에 문재인 정부 출범이후 지속적인 지지율 고공행진을 이어오고 있는 민주당 세와 문재인 대통령의 지지율로 긴장감을 늦출 수 없게 만들고 있다.

재선이 어려웠던 그 동안의 여주시장선거를 원경희 전 시장이 넘어설 수 있을 지와 문재인 대통령도 넘지 못한 지역색을 이항진 후보가 돌파하느냐도 관심사로 꼽히고 있다.

이에 지난 9일과 28일 이번 여주시장 출마에 나선 더불어민주당 이항진 후보를 만나 자세한 이야기를 들어봤다.

여주시장 선거 “경기도 보수표심 변화 가늠자 될 것”

“여주시장 선거는 경기도를 에서도 중요한 선거입니다. 여주, 양평, 포천, 가평, 연천은 문재인 대통령도 진 곳입니다. 그런 면에서 여주시가 경기동북부 벨트로 중요합니다. 경기도 보수우세지역들 중에서 여주시가 이번 경기도 보수표심변화의 가늠자가 될 거라 보고 있습니다. ”

이 후보는 “여주가 이번 지방선거에서 경기도 표심을 가늠하는 중요한 지점이 될 것”이라며 여주시가 이번 6.13선거에 얼마나 중요한 곳인지 강조했다. 이어 “예전 여주는 민주당 지지자임을 알리기 어려울 정도의 자기 검열지역이었다. 반면 지금은 변화가 느껴지고 있다”며 “과거와 달리 주민 분들이 제게 전화를 주시고 자신들을 들어내기 시작했다. 이제 민주당 지지의사도 나타내시고 젊은 층들도 저를 많이 반겨준다”면서 여주시의 변화하고 있는 모습을 설명했다.

그러면서 “여주, 양평, 포천, 가평, 연천 문재인 대통령 지지율이 한국당 후보에게 진 곳들”이라며 “경기도 보수우세 지역인 곳을 공략하는 교두보로 여주가 중요하다”고 목소리를 높였다.

이 후보는 자신의 성과에 대해 “이천 하이닉스 물 값을 받을 수 있는 근거를 마련한 것이 큰 성과라고 생각한다”며 “(현재 진행 중 인)재판 승소 시 약 6~7억이고 5년 소급적용하면 약 30억 이상 받을 수 있다”기대감을 나타냈다.

이어 “(이렇게) 시민의 삶에 가장 강력한 영향력을 미치는 것이 바로 정치”라며 “반드시 투표해 달라. 시민이 원하는 정치 실현하도록 반드시 표로 평가 해 달라”고 목소리를 높였다.

“이번 선거 국정지지도 중요. 문재인 정부 미국에서 전격적인 합의 이뤄내”

“저희가 승리할거라 봅니다. 그 이유는 선거는 사실 시민들이 기본에 충실하세요. 우리나라가 중심이 어디로 흘러가는지에 대부분 관심을 기울이시죠. 국정지지도가 가장 큰 영향을 받는 거거든요. 그게 한 60%, 후보가 30%, 나머지 10%가 선거운동이라고 보고 있습니다. ”

이 의원은 “(문재인정부가)미국에서 전격적인 합의를 이뤄냈다. 반북 대결에서 평화의 길로 가고 있다”며 “반북대결의 기조를 가지고 있는 자유한국당을 선택할 거냐? 평화의 길을 가고 있는 민주당을 선택할거냐”가 이번 선거의 구도가 될 것 이라고 판단했다.

그러면서 “(과거)여주지역은 이런 커다란 여론에서도 독립된 보수적인 조직망에 의한 게 많았다”며 “그게 지난 번 대통령 선거 때 많이 무너졌다”고 목소리를 높였다.

이어 “과거에는 (여주시가)보수당 지지율이 많게는 65~70%정도 가까이 됐는데 이번에는 우리가 아주 박빙으로 졌다. 1~2%차이 정도”라며 “그 퍼센트도 실제로 우리지역 정의당이 7%정도 된다. 계산하면 거의 동률로 볼 수 있다“고 주장했다.

아울러 “이제 여주시민들은 새로운 리더십을 갈구한다”며 “그럼 한 번도 바뀌지 않은 야당 쪽을 지지할 것이냐? 문재인 대통령을 필두로 한 민주당의 신뢰성을 보고 이번에 여주시민들이 한번 바꿔 주실지가 이번 선거의 쟁점이다”라고 목소리를 높였다.

그는 이날 여주시의 핵심 쟁점 사안으로 여주시청사 이전문제를 거론했다. “현재 여주시청을 어떻게 할거냐가 계속 논란이 되고 있다”며 “(자신은)여주시청사는 다른 데 이전하지 않는다”는게 자신의 입장이라고 강조했다.

이어 “인구의 추이를 보더라도 인구가 늘지 않는 상황”이라며 “부족하다면 바로 옆 노후된 여주초교를 이전하고 부지를 조성하면된다”고 설명했다. 아울러 “이전한 학교지역은 인구들의 유입효과가 있다”며 “그 부분을 발전동력으로 삼고 여주시청이 협소하니까 여주시청에 부족한 것을 메워야된다”고 덧붙였다.

아울러 “여주시청을 변화시키면서 성장동력의 핵심이 되고 구 도심들은 다시 도시재생으로 그분들을 살수 있게 해야한다”며 “사람중심 여주 문화여주, 복지여주, 새로운 동력있는 경제여주 이렇게 만들겠다”면서 자신의 구상을 나타냈다.

“1년 전에 이런 세상 올 것 상상이나 했나…이게 바로 정치의 힘”

“6월 항쟁 때부터 거의 길에 있었어요. 그러면서 세상이 변하는 게 어떤 건지 몸소 체험해 봤구요. 이제는 시민과 함께하는 시민정치 해보겠다. 그래서 왔습니다. 그 이후에 정치상황 변하는 것도 있고 여주시가 어떻게 돌아가는지 의회는 어떻게 돌아가는지. 그렇다면 이제 여주시민께 시장을 해도 되겠습니까? 라는 말씀을 드릴 용기를 냈습니다. ”

그는 자신의 과거를 이야기 하며 “1년 전에 이런 세상이 올 것이라고 상상이나 했냐”며 “이게 바로 정치의 힘”이라고 강조했다. 이어 “시민의 힘이 정치의 힘이고 정치의 힘이 시민의 힘”이라며 “그게 의식과 정치의 능력이 괘를 같이 해야 된다. 그것이 분리되면 안 된다”고 지적했다.

그러면서 “유시민 씨가 얘기했다. 후불제 민주주의. 의식이 따라가지 않으면 그에 걸맞는 고통. 쉽게 말하면 시민들의 피 그런 것들을 지불할 수 밖에 없다는 거다”라며 “박근혜 정권을 통해서 분명하게 보여준 게 아니냐”고 강조했다.

끝으로 “그런 것을 시민의 심판으로 보여줬고 시민의 심판에 걸 맞는 문재인 정권이 탄생했다”며 “그 결과로 (한반도)일촉즉발의 위기를 진짜 평화카드로 해결하고 있다”고 강조했다.

이어 “이보다 더 획기적인 일이 없다. 이게 바로 정치의 힘이고 능력”이라며 “사회전체를 인간사회 거의 모든 것을 관장하는 게 정치가 아닌가 생각한다”며 정치에 대한 관심을 촉구했다.

끝으로 “그간 여주는 보수정치 세력이 16년, 아니 50년 이상을 집권하며 경기도에서도 유례가 없이 낙후된 도시로 전락했다”며 “지금까지의 잘못을 이제 멈추고, 시민이 행복한 도시로 비약하려면 바로 문재인 대통령과 함께할 여주시장을 뽑아주셔야 한다. 이번 지방선거에서 보수정치를 심판하여 우리 여주를 새로운 여주, 힘있게 성장하는 여주로 만들어 주실 것을 부탁드린다”며 지지를 호소했다.


<인터넷뉴스팀> gk1news@hanmail.net / cnn0428@daum.net
<저작권자 © 미디어리포트 무단전재 및 재배포금지>
- 기사 공유하기 -

<저작권자 © 미디어리포트 무단전재 및 재배포금지>